Si alguna vez has visitado la catedral de Notre Dame en París, seguramente te habrás quedado fascinado/a con las gárgolas. Estas criaturas mitológicas, con cuerpo de animal y cabeza de ser humano, se encuentran en la parte superior de la catedral y son una de las características más icónicas de la arquitectura gótica. En este artículo te contaremos todo lo que necesitas saber sobre las gárgolas de Notre Dame.

¿Qué son las gárgolas?

Definición de gárgola

Las gárgolas son elementos arquitectónicos que se utilizan en las catedrales y edificios religiosos para la evacuación del agua de lluvia que cae sobre el tejado. Estas esculturas tienen una función práctica, pero también simbólica, ya que en la Edad Media se creía que espantaban a los demonios y protegían a la iglesia.

Origen de las gárgolas

El origen de las gárgolas se remonta a la antigua Grecia y Roma, donde se utilizaban para la evacuación del agua en los acueductos y en las casas de los ricos. En la Edad Media, las gárgolas se popularizaron en las catedrales góticas de Francia, donde se convirtieron en una forma de expresión artística y de comunicación entre los fieles y la iglesia.

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Las gárgolas de Notre Dame

Historia de las gárgolas de Notre Dame

La catedral de Notre Dame cuenta con más de 130 gárgolas y quimeras, distribuidas en las torres, el campanario y el transepto. Estas esculturas fueron creadas en el siglo XIII por el arquitecto Jean de Chelles y el escultor Pierre de Montreuil, como parte de la decoración de la fachada occidental. A lo largo de los siglos, las gárgolas han sido sometidas a diversas restauraciones y renovaciones, pero se han mantenido como uno de los símbolos más emblemáticos de la catedral.

Función de las gárgolas en Notre Dame

Además de su función práctica de evacuar el agua de lluvia, las gárgolas de Notre Dame tienen una función simbólica y religiosa. En la Edad Media, se creía que estas criaturas protegían a la iglesia de los demonios y los pecados del mundo, y que espantaban a los fieles para que se alejaran del mal.

Tipos de gárgolas en Notre Dame

En Notre Dame podemos encontrar diferentes tipos de gárgolas, desde las más simples y funcionales hasta las más elaboradas y decorativas. Algunas de las más famosas son:

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  • La gárgola de la Sirena, que se encuentra en la torre norte y tiene cuerpo de pez y cabeza de mujer.
  • La gárgola del Mono, que se encuentra en el campanario y tiene cuerpo de simio y cabeza humana.
  • La gárgola del León, que se encuentra en la torre sur y tiene cuerpo de felino y cabeza de hombre.

Curiosidades sobre las gárgolas de Notre Dame

La gárgola más famosa de Notre Dame

La gárgola más famosa de Notre Dame es conocida como «la Gárgola del Jorobado», y se encuentra en la torre sur. Esta escultura inspiró al escritor Victor Hugo para crear el personaje de Quasimodo en su novela «El Jorobado de Notre Dame».

La gárgola de Darth Vader

Una de las gárgolas más curiosas de Notre Dame es la que representa a Darth Vader, el villano de «Star Wars». Esta escultura fue añadida en una restauración en 1990, como un homenaje al actor británico David Prowse, que interpretó a Darth Vader en las películas.

La gárgola de un astronauta

Otra de las gárgolas más sorprendentes de Notre Dame es la que representa a un astronauta. Esta escultura fue añadida en una restauración en 1992, como un homenaje al lanzamiento del transbordador espacial Atlantis.

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La gárgola de un perro

La gárgola de un perro que se encuentra en Notre Dame es una de las más antiguas y curiosas. Esta escultura representa a un can que está mordiendo su propia cola, y se cree que simboliza la fidelidad y la lealtad.

Restauración de las gárgolas

El proceso de restauración

A lo largo de los siglos, las gárgolas de Notre Dame han sufrido el desgaste del tiempo y el clima, y han sido sometidas a diversas restauraciones y renovaciones. En la última gran restauración, que se llevó a cabo entre 2011 y 2014, se repararon las esculturas más dañadas y se limpió la superficie de la piedra para eliminar la suciedad y las manchas.

Los materiales utilizados en la restauración

En la restauración de las gárgolas de Notre Dame se utilizaron materiales tradicionales y modernos, como la piedra caliza, el cemento, el hierro y el plomo. Los restauradores también utilizaron técnicas de escultura y tallado para recrear las formas y los detalles originales de las esculturas.

Conclusión

Las gárgolas de Notre Dame son un ejemplo fascinante de la arquitectura gótica y la escultura medieval. Estas criaturas mitológicas tienen una función práctica y simbólica, y han inspirado a artistas y escritores a lo largo de los siglos. Si tienes la oportunidad de visitar la catedral de Notre Dame, no te pierdas la oportunidad de observar de cerca estas increíbles esculturas.

Preguntas frecuentes

¿Qué función tienen las gárgolas en las catedrales?

Las gárgolas tienen una función práctica de evacuar el agua de lluvia que cae sobre el tejado de las catedrales. Además, tienen una función simbólica y religiosa, ya que se creía que espantaban a los demonios y protegían a la iglesia de los pecados del mundo.

¿Por qué las gárgolas de Notre Dame son tan famosas?

Las gárgolas de Notre Dame son famosas por su gran número, su variedad y su calidad artística. Estas esculturas son un ejemplo excepcional de la escultura medieval y han inspirado a muchos artistas y escritores a lo largo de los siglos.

¿Cuántas gárgolas hay en Notre Dame?

Se estima que hay más de 130 gárgolas y quimeras en la catedral de Notre Dame, distribuidas en las torres, el campanario y el transepto.

¿Se pueden visitar las gárgolas de Notre Dame?

Desafortunadamente, debido al incendio que tuvo lugar en 2019, las gárgolas de Notre Dame no están accesibles al público en este momento. Sin embargo, se espera que en el futuro se puedan visitar de nuevo después de la restauración de la catedral.