Si alguna vez has visitado Londres, es probable que hayas visto a los icónicos guardias reales de Inglaterra. Estos soldados son famosos por su uniforme vistoso y su postura rígida, pero ¿sabías que detrás de su apariencia hay una historia y significado detrás de cada elemento del uniforme? En este artículo, exploraremos la historia, significado y curiosidades detrás del uniforme de la Guardia Real Inglesa.

Historia del uniforme de la Guardia Real Inglesa

Orígenes del uniforme

El uniforme de la Guardia Real Inglesa se remonta al siglo XVII. En ese entonces, los soldados llevaban un uniforme similar al de cualquier otro soldado de la época. Pero fue en 1660, durante la Restauración de la Monarquía, que se introdujo el uniforme rojo y azul que se ha convertido en icónico. El rey Carlos II fue quien ordenó que sus guardias llevaran un uniforme que lo distinguiera del resto del ejército.

Transformaciones a lo largo del tiempo

El uniforme ha sufrido algunas modificaciones a lo largo de los años. En 1830, se agregó el sombrero de piel de oso que es una de las características más reconocidas del uniforme actual. En 1856, se cambió la chaqueta azul por una chaqueta roja y se agregó una capa de piel de zorro en invierno para mantener a los soldados calientes. Hoy en día, el uniforme es similar al que se introdujo en 1856.

Significado de los elementos del uniforme

El sombrero de piel de oso

El sombrero de piel de oso es una de las características más notables del uniforme de la Guardia Real Inglesa. Los osos solían vagar libremente por todo el país y cazarlos era una actividad común. El sombrero de piel de oso se convirtió en un elemento del uniforme después de que el rey Carlos II recibiera uno como regalo del emperador austríaco Leopoldo I en 1664.

La chaqueta roja

La chaqueta roja es otro elemento icónico del uniforme. El color rojo fue elegido porque representaba la sangre derramada en la batalla. La chaqueta está decorada con botones dorados y una banda blanca, que indica que el soldado es parte de la infantería.

Los pantalones negros

Los pantalones negros que usan los guardias reales son de lana y se llaman «overalls». Fueron introducidos en 1820 y se utilizan para proteger las piernas de los soldados del frío y la lluvia.

Las botas altas

Las botas altas que llevan los soldados son de cuero negro y tienen una pequeña tira de metal en la punta para protegerlas. Las botas son altas para proteger las piernas de los soldados mientras están de pie durante largos períodos de tiempo. Además, el cuero negro no se ensucia fácilmente y es fácil de limpiar.

Curiosidades sobre el uniforme

¿Por qué no pueden mover la cabeza los guardias?

Uno de los aspectos más fascinantes del uniforme de la Guardia Real Inglesa es que los soldados no pueden mover la cabeza. Esto se debe a que la postura rígida y la falta de movimiento son parte de la ceremonia de guardia. Los soldados tienen que mantener una postura perfecta durante toda su guardia, que dura dos horas. Si se movieran, no tendrían la misma presencia imponente.

¿Qué pasa si un turista se cruza en su camino?

Los guardias reales están en su puesto para proteger la residencia real y no para entretener a los turistas. Si un turista se cruza en su camino, los guardias no pueden interactuar con ellos ni moverse para evitarlos. Sin embargo, si alguien interfiere con su trabajo o los insulta, pueden tomar medidas más drásticas.

¿Cómo se selecciona a los guardias reales?

Para ser parte de la Guardia Real Inglesa, los soldados deben ser ciudadanos británicos y tener al menos 5 pies y 10 pulgadas de altura. También deben tener un récord de servicio impecable y pasar un riguroso examen físico y mental. Los soldados son seleccionados por su habilidad para mantener la compostura en situaciones estresantes.

¿Qué hacen los guardias reales en su tiempo libre?

Los guardias reales tienen una vida fuera de su trabajo. Cuando no están de guardia, pueden hacer lo que quieran, siempre y cuando estén disponibles en caso de emergencia. Muchos de ellos tienen pasatiempos como tocar instrumentos musicales o hacer deporte.

Conclusión

El uniforme de la Guardia Real Inglesa es una de las imágenes más icónicas de Londres y tiene una larga historia y significado detrás de cada elemento. La próxima vez que veas a los guardias reales, sabrás que hay mucho más detrás de su apariencia imponente.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es la función de la Guardia Real Inglesa?

La función principal de la Guardia Real Inglesa es proteger la residencia real y sus alrededores.

¿Cuántos guardias reales hay en la actualidad?

Hay aproximadamente 1,600 soldados en la Guardia Real Inglesa.

¿Qué ceremonias realizan los guardias reales?

Los guardias reales participan en ceremonias como el Cambio de Guardia y la Trooping the Colour.

¿Cuál es el protocolo para tomar una foto con un guardia real?

Los turistas pueden tomar fotos con los guardias reales, pero deben hacerlo desde una distancia segura y no interferir con su trabajo.