Si eres un fanático del cielo nocturno, observar las estrellas y descubrir constelaciones, este artículo es para ti. En esta ocasión, te hablaremos sobre la constelación de Cáncer, una agrupación de estrellas que ha fascinado a la humanidad desde tiempos antiguos. Acompáñanos a descubrir las curiosidades científicas que rodean a esta constelación.

¿Qué es la constelación de Cáncer?

La constelación de Cáncer es una agrupación de estrellas que se encuentra en el hemisferio norte, y es una de las 88 constelaciones modernas reconocidas por la Unión Astronómica Internacional. Conocida desde tiempos antiguos, fue catalogada por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II.

¿Cuál es su origen?

El origen del nombre de la constelación de Cáncer proviene de la mitología griega, en la que se cuenta la historia del cangrejo enviado por la diosa Hera para atacar a Hércules durante su lucha contra la hidra de Lerna. En la lucha, Hércules mató al cangrejo y Hera decidió honrarlo colocándolo en el cielo nocturno como constelación.

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¿Cuál es su posición en el cielo?

La constelación de Cáncer se encuentra entre las constelaciones de Géminis y Leo, y es visible desde el hemisferio norte durante los meses de invierno. Es una constelación bastante pequeña, y su estrella más brillante es Alfa Cancri, también conocida como Acubens.

Las estrellas más destacadas de Cáncer

Cáncer no es una constelación muy brillante, pero cuenta con algunas estrellas interesantes:

Alfa Cancri (Acubens)

Alfa Cancri es la estrella más brillante de Cáncer, y lleva el nombre de Acubens, que significa «garras» en árabe. Es una estrella blanca de la secuencia principal, con una masa y un tamaño similares al Sol.

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Beta Cancri (Tarf)

Beta Cancri es la segunda estrella más brillante de Cáncer, y lleva el nombre de Tarf, que significa «ojo» en árabe. Es una estrella gigante roja, mucho más grande y más fría que el Sol.

Gamma Cancri (Asellus Borealis)

Gamma Cancri es una estrella binaria compuesta por dos estrellas enanas amarillas, y lleva el nombre de Asellus Borealis, que significa «burrito del norte» en latín. Es la tercera estrella más brillante de Cáncer.

Objetos celestes en Cáncer

Cáncer cuenta con varios objetos celestes interesantes, como cúmulos y galaxias.

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Cúmulo abierto M44 (Pesebre)

El cúmulo abierto M44, también conocido como Pesebre, es un cúmulo de estrellas jóvenes y brillantes situado en la constelación de Cáncer. Es uno de los cúmulos más cercanos a la Tierra, y se puede ver fácilmente con prismáticos o telescopios pequeños.

Cúmulo globular M67

El cúmulo globular M67 es un cúmulo de estrellas muy antiguo y denso situado en la constelación de Cáncer. Contiene alrededor de 500 estrellas, y se encuentra a una distancia de aproximadamente 2.700 años luz de la Tierra.

Galaxia espiral NGC 2775

NGC 2775 es una galaxia espiral barrada situada en la constelación de Cáncer. Es una galaxia relativamente grande, con un diámetro de alrededor de 85.000 años luz, y se encuentra a una distancia de aproximadamente 67 millones de años luz de la Tierra.

¿Cómo observar la constelación de Cáncer?

La mejor época para observar la constelación de Cáncer es durante los meses de invierno en el hemisferio norte, cuando se encuentra en su punto más alto en el cielo nocturno. Para encontrarla, busca entre las constelaciones de Géminis y Leo, y busca por las estrellas más brillantes de Cáncer.

Conclusión

La constelación de Cáncer es una agrupación de estrellas interesante, con algunas estrellas y objetos celestes destacados. Si eres un aficionado a la astronomía, no dudes en buscarla en el cielo nocturno durante los meses de invierno.

Preguntas frecuentes

¿Cuál es el origen del nombre de la constelación de Cáncer?

El nombre de la constelación de Cáncer proviene de la mitología griega, en la que se cuenta la historia del cangrejo enviado por la diosa Hera para atacar a Hércules durante su lucha contra la hidra de Lerna.

¿Cuántas estrellas hay en la constelación de Cáncer?

La constelación de Cáncer cuenta con alrededor de 80 estrellas, aunque solo unas pocas son visibles a simple vista.

¿Cúal es la distancia aproximada de Cáncer a la Tierra?

La constelación de Cáncer se encuentra a una distancia de aproximadamente 555 años luz de la Tierra.

¿Cuál es la mejor época para observar la constelación de Cáncer?

La mejor época para observar la constelación de Cáncer es durante los meses de invierno en el hemisferio norte, cuando se encuentra en su punto más alto en el cielo nocturno.